Journée nationale Au jeu : Améliorer la santé et le bien-être des enfants

Les recherches et la pratique démontrent clairement que le jeu est fondamental à la santé et au bien-être des enfants. Malheureusement, il continue d’y avoir des obstacles pour offrir aux enfants la possibilité d’explorer et d’apprendre par le jeu autonome. L’International Play Association Canada (IPA Canada)  s’efforce de promouvoir le droit des enfants au jeu. Dans ce blogue, Pierre Harrison, président sortant de l’IPA Canada, discute des raisons pour lesquelles le jeu est si important et comment la participation à la Journée nationale Au jeu en août peut contribuer à ramener le jeu de manière autonome dans le quotidien des enfants. 


Vous rappelez-vous lorsque vos parents vous disaient, au moment où vous sortiez de la maison en courant, de revenir lorsque vous auriez faim ou que les lampadaires s’allumeraient? Sinon, peut-être que je trahis mon âge! 

Le jeu est l’essence même de l’enfance! Et lorsque l’on donne aux enfants le temps, l’espace et la liberté de s’engager dans du jeu autonome, ils nourrissent leur bien-être et ils acquièrent des aptitudes qui leur seront utiles toute leur vie. Ce ne sont toutefois pas tous les enfants qui ont la possibilité de se livrer à des jeux de manière spontanés. Le psychologue américain Peter Gray étudie comment les enfants interagissent avec leur environnement par l’intermédiaire de leurs jeux autonomes et il a remarqué que ce type de jeu libre décline constamment depuis les années 1950. Parallèlement, le niveau d’anxiété, de dépression et de suicide a augmenté chez les enfants et les jeunes (Gray 2011). En Ontario, le Centre de toxicomanie et de santé mentale (CAMH) rapporte que parmi les élèves de la 7e à la 12e année, plus du tiers d’entre eux (39 %) indiquent éprouver un niveau moyen à sérieux de détresse psychologique (symptômes d’anxiété et de dépression) (CAMH, 2017). 

Il existe de nombreux obstacles au jeu pour les enfants. Les trois principaux sont le manque de temps, d’espace et de compréhension par les adultes de l’importance du jeu. Notre société est devenue si axée sur la sécurité et sur la performance scolaire que nous avons perdu de vue le bien-être global de nos enfants. Les adultes structurent et contrôlent à outrance le temps des enfants afin d’assurer leur sécurité et de les préparer pour l’avenir. Ce faisant, ils font tout l’opposé. 

Les recherches et la pratique ont bien établi que le jeu est essentiel à la santé physique et au bien-être mental des enfants. Le jeu stimule tous les aspects du développement des enfants, c.-à-d. les aspects physiques, sociaux, cognitifs, émotionnels et spirituels. C’est grâce au jeu autonome que les enfants, armés de leur curiosité et de leur esprit d’enquête, explorent leur environnement physique et social et qu’ils acquièrent leurs connaissances au sujet du monde qui les entoure. C’est par leurs divers types de jeu que les enfants se préparent à la vie. Lorsqu’on leur permet d’explorer le risque, ils apprennent à reconnaître et à évaluer les situations afin de prendre des risques appropriés à leurs aptitudes. Lorsqu’ils jouent avec d’autres, ils apprennent à collaborer et à négocier avec les interactions sociales. Lorsqu’ils sont libres d’explorer divers matériaux et outils, ils alimentent leur imagination et leur créativité, et ils développent leurs aptitudes à la résolution de problèmes. Lorsque les enfants peuvent explorer librement le monde qui les entoure, ils font face à un stress et à des situations difficiles qui leur permettent d’acquérir des aptitudes d’adaptation. Cela renforce leur résilience et leur confiance en soi, ce qui les aidera à surmonter tous les défis de la vie. 

L’IPA Canada encourage ce type de jeu libre et structuré par les enfants depuis des décennies. Notre initiative de Journée nationale Au jeu, que nous avons relancée en 2018, vise à braquer les projecteurs sur le jeu afin d’accroître la sensibilisation à son importance dans le développement sain des enfants. L’IPA Canada a ainsi désigné le premier mercredi d’août la Journée nationale Au jeu et elle encourage les municipalités, les groupes communautaires et les individus à organiser une journée de jeu ce jour-là ou lors de la fin de semaine qui suit afin de susciter des conversations autour de la nécessité fondamentale du jeu. Pour en savoir plus sur le jeu et sur la Journée nationale Au jeu, veuillez visiter notre site Web (en anglais seulement), où vous pourrez télécharger notre manuel gratuit d’organisation des journées Au jeu (disponible en français).  

Cet été, nous vous invitons à vous joindre à nous pour accorder la priorité au jeu et pour favoriser le bien-être des enfants! 

Pierre Harrison 

Président sortant, IPA Canada 

International Play Association: 

Promotion du droit de l’enfant au jeu

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